El regreso de los turistas chinos después de tres años ausente de destinos internacionales Debido a la covid, se disparan las expectativas del sector turístico, que espera pasar definitivamente la página de la crisis sanitaria.

“Tres años es mucho tiempo, estamos encantados de que vuelvan”, dijo a la AFP Angela Harizaj en un pasillo de la Feria Internacional de Turismo (Fitur) de Madrid, abierta hasta el domingo.

“Antes de la pandemia, trabajábamos mucho con el mercado chino”, dice esta directora comercial de My Tour en Italia, un touroperador especializado en Italia, que dice que espera que se produzca un regreso masivo de turistas chinos “pronto” después de la Pekín anunciará el fin de su política cero covid.

Según la Organización Mundial del Turismo (OMT), Hasta la pandemia, China era el principal emisor de turistas, con 154 millones de viajeros internacionales en 2019. Y los chinos también fueron los que más gastaron, con $255.000 millones desembolsados ​​ese año.

Pero esos números colapsaron con las restricciones draconianas impuestas por Beijing ante la pandemia, incluidas las cuarentenas obligatorias para quienes viajan al extranjero, finalmente levantadas el 8 de enero.

“No tuvimos turistas chinos durante casi tres años. Ha sido extremadamente difícil trabajar con ese mercado”, dice Tim Fairhurst, secretario general de la Asociación Europea de Turismo (ETOA).

Para esta asociación, que agrupa a 1.200 empresas especializadas en destinos europeos, la reapertura de las fronteras es una “buena noticia”.

“Todos estamos ansiosos por el regreso de los chinos” y que se retome el “ritmo” previo a la pandemia, subraya Fairhurst.

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En Fitur -una de las principales ferias de turismo del mundo, con 8.500 empresas y 120.000 profesionales presentes este año- algunos auguran un reinicio rápido, mientras que otros son más prudentes.

“Llevamos mucho tiempo esperando a que se reabrieran las fronteras chinas, así que obviamente nos gustaría que las cosas fueran rápido”, dice Vanessa Losbar, directora comercial de la rama de ocio de B&B Hotels, que posee 680 establecimientos en todo el mundo, con una sonrisa. .

Con el levantamiento de las restricciones, la cadena de hoteles de bajo coste recibió 10.000 solicitudes de pernoctaciones en la región parisina para grupos de turistas chinos. “Claramente, la recuperación está en marcha”, dijo Losbar.

Un optimismo compartido por Carlos Garrido de la Cierva, presidente de la Confederación Española de Agencias de Viajes (CEAV), quien dio por hecho que los turistas chinos tienen “muchas ganas de viajar después de tres años con restricciones”.

“En muchos países la recuperación ha sido inmediata, con lo que esperamos que pase lo mismo con China”, dice.

Sin embargo, la OMT, que espera que El turismo mundial se acercará a los niveles previos a la pandemia este año tras una marcada mejoría en 2022, advierte de obstáculos que podrían retrasar la recuperación, empezando por un empeoramiento de los índices de salud.

De hecho, la explosión de casos de covid en China llevó a varios países, entre ellos Francia, Estados Unidos y Japón, a imponer la obligación de presentar una prueba PCR desde principios de enero a las personas que lleguen en vuelos desde el país asiático, medida repudiada. por Beijing, que a su vez anunció la suspensión de la emisión de algunas visas.

Para Tim Fairhurst, la escasez de vuelos, que no se han recuperado del todo de los cortes de frecuencia por la pandemia, y sus altos precios también podrían dificultar la recuperación.

Sumado al hecho de que a muchos chinos se les han vencido los pasaportes en los últimos años y la multiplicación de solicitudes para renovarlos podría crear cuellos de botella.

“Tendremos que ser flexibles con las cancelaciones de última hora, somos conscientes”, dice Vanessa Losbar. Una opinión compartida por Angela Harizaj, quien dice: “Sabemos que el regreso de los turistas chinos puede demorar, pero estamos en camino”.

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By Nacion

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