Ante la explosión de casos de covid-19 en China, algunos países comienzan a analizar las aguas residuales de los aviones provenientes del gigante asiático. La medida no evitará la propagación del virus, pero permitirá identificar posibles nuevas variantes.

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Se trata de examinar la mezcla de orina y excrementos de todos los pasajeros en un vuelo desde China. El objetivo es detectar la presencia o no del coronavirus, tener una idea de su grado de circulación y de las diferentes variantes.

Para ello, tras el aterrizaje de un avión, las autoridades locales recogen muestras de sus aguas residuales. Luego se envían a laboratorios donde se someten a pruebas exhaustivas. Si se detecta el virus, se “secuencia” su genoma para vincularlo a una variante conocida.

Otra posibilidad es recoger las aguas residuales vertidas por todo un aeropuerto. Pero esto no permite medir los riesgos relacionados con un determinado lugar de origen.

¿Quien lo hace?

Varios países decidieron controlar las aguas residuales de los aviones de China, incluidos Australia, Bélgica y Canadá. Estados Unidos planea hacerlo, según medios estadounidenses, y es probable que la Unión Europea (UE) lo recomiende a todos sus estados miembros, luego de que los expertos dictaminaran a favor esta semana.

¿De modo que?

El análisis de las aguas residuales permite a los Estados actuar en momentos en que se desataron casos de covid en China tras el levantamiento de drásticas restricciones mantenidas durante tres años.

Pero no se espera que limite la propagación del virus a través de las fronteras, contrariamente a las pruebas negativas obligatorias para los viajeros.

“Estas muestras representan una ventana a lo que está pasando actualmente en China”, explica a la AFP el epidemiólogo Antoine Flahault, en un contexto de “dudas sobre la transparencia y diligencia de la información sanitaria oficial del gobierno chino”.

“Saber que actualmente entre el 30% y el 50% de los pasajeros procedentes de China están infectados es una información útil ante la falta de cifras fiables sobre la incidencia actual de la covid-19 en el país”, subraya.

También es posible detectar en estas aguas residuales la presencia de nuevas variantes, susceptibles de hacer evolucionar la epidemia como lo hizo omicron a finales de 2021.

¿Cuál es el punto de?

Las pruebas de aguas residuales son mucho menos perjudiciales para los pasajeros y más fáciles de realizar desde un punto de vista logístico que las pruebas individuales. Por tanto, la medida favorece al sector del transporte aéreo.

El grupo de cabildeo de aeropuertos europeos ACI Europa abogó esta semana por apegarse a las pruebas de aguas residuales en lugar de imponer pruebas a los viajeros.

¿Cuáles son tus límites?

El examen de las aguas residuales es una herramienta que “funciona notablemente bien” pero no da un “panorama completo” de la presencia del virus a bordo de un avión ni de las variantes que circulan en él, advierte el AFP virólogo Vincent Maréchal.

Este método solo muestra la presencia del virus entre los pasajeros que fueron al baño.

Además, el examen de las aguas residuales puede ser interesante para conocer el grado de circulación del virus pero da poco margen para tomar acciones concretas y rápidas.

Son necesarios varios días para completar la recogida del agua, su traslado al laboratorio y su posterior examen.

“Una vez que tenemos la información, ¿qué hacemos con ella? ¿Nos pusimos en contacto con todas las personas (que estaban) en el avión? se pregunta Maréchal. “Es interesante, pero es demasiado tarde para las medidas que se pueden tomar”, subraya.

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By Nacion

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