Tangshan. En China, golpeada por una nueva ola de covid, muchos habitantes de las zonas rurales realizan largos viajes para ser atendidos en los hospitales mejor equipados de las ciudades, reflejando las grandes diferencias en el sistema de salud del gigante asiático.

Visitas realizadas por periodistas de esta agencia en las últimas semanas revelaron grandes desigualdades entre los hospitales urbanos y rurales en el norte del país.

Muchos habitantes rurales se dirigen a las megaciudades en busca de atención de calidad que simplemente no pueden obtener donde viven.

En una de las economías más desiguales del mundo, el sistema de salud centralizado de China dirige dinero y recursos hacia los hospitales urbanos, en detrimento de los rurales, una disparidad que se ha visto exacerbada por la explosión de casos de Covid en las últimas semanas. .

En la capital, Pekín, y en la megalópolis de Tianjin (norte), las salas de urgencias están tan desbordadas que decenas de pacientes, en su mayoría ancianos, han tenido que ser trasladados en camillas a las afueras de los hospitales.

Amontonados y jadeando, muchos estaban conectados a goteros intravenosos o botellas de oxígeno mientras las máquinas monitoreaban sus signos vitales. Algunos parecían inconscientes o no reaccionaban.

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En la ciudad rural abandonada de Xin’an, por el contrario, el hospital local funcionaba muy por debajo de su capacidad.

En una habitación mal calentada se podía ver a media docena de ancianos con goteros.

Pero el espacio estaba prácticamente vacío y la presión sobre el personal era menos palpable que en los hospitales de las grandes ciudades.

“Lo que estamos viendo en la China rural refleja la falta de progreso en la reforma de salud del país”, dice Yanzhong Huang, experto en salud del Consejo de Relaciones Exteriores, un grupo de expertos estadounidense.

“Las personas que no están satisfechas con la mala calidad de la atención médica rural buscarán atención en los hospitales urbanos”, agrega.

Si el número de casos de esta nueva ola comienza a disminuir, la presión sobre algunos lugares podría disminuir.

Pero los enfermos más graves siguen acudiendo en masa a los hospitales de las grandes ciudades, ya que tienen dificultades para acceder a médicos y medicamentos en el lugar donde viven.

En Xin’an, un comerciante habla de una fuerte explosión de casos en su pequeña ciudad de 30.000 habitantes en diciembre. “Lo peor ya pasó”, suspira.

El personal del hospital y los residentes dicen que muchos de los enfermos prefieren hacer el viaje de una hora y media a Tianjin o Baoding, a 200 kilómetros de distancia.

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Los hospitales de las ciudades medianas también parecen estar menos saturados que los de las grandes megalópolis.

En Tangshan, una ciudad industrial de 7,7 millones de habitantes, las tiendas estaban menos concurridas que en Tianjin, a unas dos horas de distancia.

Sólo tres o cuatro pacientes ocupaban camas improvisadas en los pasillos.

Las autoridades chinas estiman que el pico de contagios en ciudades como Pekín y Tianjin ha pasado, pero advierten de un rebrote en las próximas semanas, cuando millones de citadinos regresen a sus provincias el Año Nuevo Lunar (22 de enero).

“A diferencia de las áreas urbanas, esta ola de omicrones no ha alcanzado su punto máximo en la China rural”, dice Xi Chen, profesor asociado de la Escuela de Salud Pública de Yale.

“Las cosas pueden empeorar significativamente a medida que los trabajadores de las ciudades comiencen a regresar a las áreas rurales”, agrega.

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By Nacion

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