Mientras millones de niños en todo el mundo esperan ansiosos a Papá Noel o Papá Noel en Nochebuena, los jóvenes de Islandia comienzan a recibir sus regalos el 11 de diciembre.

Es entonces cuando los Yule Lads comienzan 13 noches de visitas a hogares islandeses, trayendo pequeños obsequios para poner en el lugar de los niños que se portan bien.

Los niños traviesos, sin embargo, obtienen algo desagradable en su calzado.

¿Quiénes son los Yule Lads de Islandia?

Todos estos traviesos embaucadores tienen nombres y rasgos de personalidad únicos, como Þvörusleikir the Spoon Licker; Pottaskeifill the Pot Licker; y Askasleikir the Bowl Licker (¡puedes ver un patrón relacionado con la comida aquí!)

Algunos de los Yule Lads deslizan salchichas, engullen skyr o sacan la mejor espuma de la parte superior de la leche; y otros dan portazos, roban velas y se asoman por tus ventanas.

Si bien los Yule Lads se consideran bastante inofensivos hoy en día, es su madre, la bruja troll Grýla, la que es realmente aterradora: hervirá vivos a los niños traviesos, está su perezoso esposo Leppalúði y su malvado gato negro que merodea por Islandia y se come a cualquiera que no lleve un nueva prenda de ropa en Navidad.

Estas tradiciones navideñas islandesas han perdurado, incluso cuando los ideales navideños occidentales de un pino decorado, Papá Noel en su trineo tirado por renos y duendes que fabrican juguetes se han consolidado firmemente en muchos otros países.

“Realmente no tenemos al Papá Noel estadounidense”, explica Dagrún Ósk Jónsdóttir, folclorista de la Universidad de Islandia en Reykjavik.

“Muchas personas están muy orgullosas de estas tradiciones islandesas y las aprecian mucho. También es muy visual, tienes estos eventos en los que vienen los Yule Lads, y en cada cartón de leche en diciembre verás fotos de ellos”, dice.

La evolución de las modernas tradiciones navideñas de Islandia

Aunque los Yule Lads y su aterradora familia suenan como si estuvieran profundamente arraigados en el pasado de Islandia, en realidad son un fenómeno relativamente nuevo en su forma actual.

La primera mención escrita de Grýla aparece en el siglo XIII, pero en ese momento ella es solo una mujer troll y no se relaciona con la Navidad hasta el siglo XVII.

Mientras tanto, la versión moderna de Yule Lads realmente solo comenzó a surgir en cuentos y poemas escritos en los siglos XIX y XX, aunque ciertamente existieron mucho más tiempo que en las tradiciones de narración oral.

El número y la naturaleza de los Yule Lads realmente solo se solidificaron en el último siglo y medio; antes de eso, eran mucho más siniestros, vestidos completamente de negro, con rasgos de carácter más espantosos también.

Se decía que Lung-Splatterer, por ejemplo, tenía los pulmones en la parte exterior de su cuerpo y corría detrás de los niños que se portaban mal y trataba de golpearlos con sus pulmones flácidos.

Como explica el folclorista Dagrún Ósk Jónsdóttir, cada parroquia tenía su propio conjunto de Yule Lads con sus propias tradiciones, pero hace unos 150 años un poeta islandés eligió los 13 que más le atraían y los reunió en una unidad familiar con Grýla, su marido y el gato.

“Es más o menos al mismo tiempo que los Yule Lads comenzaron a hacer mejores tradiciones, comenzaron a dar regalos a los niños, ya no eran los ladrones mal portados que eran antes”, dice ella.

“Antes, la gente les temía, pero ahora han tomado mejores formas hasta cierto punto, ¡incluso si todavía roban comida, dan portazos y te despiertan en la noche!”

Cómo se adaptan las tradiciones navideñas incluso en el siglo XXI

En toda Europa, las tradiciones navideñas han evolucionado a lo largo de los siglos, pero podemos agradecer a los victorianos por ser los responsables de dar forma a muchas de las imágenes y actividades navideñas más duraderas.

Al esposo de la reina Victoria, el príncipe Alberto, se le atribuye traer la tradición de decorar un árbol de Navidad a Inglaterra en la década de 1840, mientras que en el sur de Alemania los árboles ya se decoraban a principios de la década de 1600, y la historia seminal de Charles Dickens A Christmas Carol se publicó por primera vez en 1843. .

El Museo V&A de Londres tiene una colección de 30.000 tarjetas de felicitación y señala que su director fundador envió la primera tarjeta producida en masa.

Los victorianos también introdujeron escenas invernales con petirrojos, acebos y paisajes cubiertos de nieve, e inventaron la galleta navideña, y la representación de Santa Claus como un anciano alegre con barba blanca y traje rojo se hizo popular por primera vez en los EE. UU. y Canadá en la década de 1820.

“Es correcto que las tradiciones populares tengan que evolucionar y tener relevancia para la sociedad, de lo contrario simplemente serán olvidadas”, dice Dagrún Ósk Jónsdóttir.

Y los islandeses también están viendo algunos cambios para reflejar los valores modernos en sus tradiciones navideñas, con el gato de Grýla volviéndose más consciente del medio ambiente.

“Se supone que debes comprar una nueva prenda de ropa para el Gato de Navidad o te comerá. Pero ahora con más sentido de los peligros para el planeta del consumo masivo, también se ha convertido en esta herramienta para la publicidad”, explica Dagrún Ósk Jónsdóttir.

“Ahora, al Gato de Navidad no le importa si obtienes ropa usada, siempre que sea nueva para ti”.

Leer la nota Completa

By Euro News

Euronews es un canal de televisión y sitio web dedicado a la información en general radicada en Portugal, en donde encuentras muy variada información y noticias sobre los acontecimientos actuales de todo el mundo.