El Mundial de Qatar 2022 acaba de concluir con la coronación de Lionel Messi y su selección Argentina. Sin embargo, poco a poco se calientan los planes y la organización del próximo torneo de la FIFA, que se llevará a cabo entre junio y julio de 2026 en México, Estados Unidos y Canadá.

El campeonato mundial, confirmado por la FIFA, contará por primera vez con la participación de 48 equipos: hecho que implicaría cambios significativos en el calendario y en la cantidad de juegos.

Como se informó BBC, la FIFA ha dado proyecciones de asistencia de hasta 5,5 millones de personas para la Copa del Mundo de 2026. Esto rompería el récord establecido en Estados Unidos en 1994 (3,6 millones de fans). Asimismo, el organismo rector del fútbol mundial estima que ganaría unos $11.000 millones entre 2023 y 2026 por conceptos relacionados con el torneo como retransmisiones, venta de entradas, patrocinios y otros.

Pero, ¿qué sabemos hasta ahora sobre la Copa del Mundo 2026? Te explicamos qué es firme y qué no.

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Un hecho completamente confirmado para la Copa Mundial de la FIFA 2026 es que será el primer evento futbolístico de este tipo con tres países anfitriones: México, Estados Unidos y Canadá.

Antes solo se había realizado una sede conjunta entre dos países: Corea y Japón 2002.

También están confirmados los estadios donde se jugará el Mundial 2026. Habrá 11 en ubicaciones de EE. UU., tres en ubicaciones mexicanas y dos en Canadá:

Canadá

  • Vancouver: Estadio BC Place
  • Toronto: Campo BMO

EE.UU

  • Nueva York: Estadio MetLife
  • Los Ángeles: Estadio SoFi
  • Dallas: Estadio AT&T
  • Kansas: estadio de punta de flecha
  • Atlanta: Estadio Mercedes-Benz
  • Houston: Estadio NRG
  • Boston: Estadio Gillette
  • Filadelfia: Lincoln Financial Field
  • Miami: estadio de rock duro
  • Seattle: Campo Lumen
  • San Francisco: Estadio Levi’s

México

  • Ciudad de México: Estadio Azteca
  • Guadalajara: Estadio Akron
  • Monterrey: Estadio BBVA

Aún no está definido qué estadio recibiría la final del torneo. De todas las opciones posibles, solo el Estadio Azteca, en la capital mexicana, ya ha tenido ese honor en dos ocasiones. Leyendas como Pelé (México 1970) y Diego Armando Maradona (México 1986) ganaron mundiales en el Azteca.

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También se define el número de equipos que jugarán el torneo. Los equipos que podrán competir en la Copa del Mundo serán 48, en lugar de los 32 habituales desde Francia 1998. Antes, las Copas del Mundo tenían aún menos participantes (13 en Uruguay 1930, por ejemplo).

Los cupos serían: 16 para Europa (UEFA); nueve para África (CAF); ocho para Asia (AFC); seis por Sudamérica (Conmebol); seis para Norteamérica, Centroamérica y el Caribe (Concacaf); y uno para Oceanía (OFC). Además, habría dos entradas adicionales vía repesca entre representantes de todas las confederaciones.

México, Estados Unidos y Canadá ya tienen asegurado su lugar en la Copa del Mundo, por ser anfitriones. Esto significa que habría otras tres plazas en Concacaf para países como Costa Rica, Honduras, Panamá, Jamaica, Trinidad y Tobago y El Salvador, entre otros de la región.

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Aún no está claro cómo la FIFA dividirá a los equipos participantes en grupos para el desarrollo del torneo.

En un principio se planteó la posibilidad de dividir a los 48 equipos participantes en 16 grupos de tres. Sin embargo, en las últimas semanas se ha mencionado la posibilidad de subdividir a los participantes en 12 grupos de cuatro países miembros cada uno.

Ambos formatos permitirían que 32 equipos avanzaran a una fase final eliminatoria; sin embargo, el primero involucraría el avance de los dos mejores equipos de cada grupo y el segundo vería avanzar a los 24 primeros y los equipos en segundo lugar de cada subdivisión, junto con los ocho mejores equipos en tercer lugar.

La opción de grupos de tres equipos tendría la desventaja de que no todos los equipos jugarían sus partidos finales al mismo tiempo. Esto, a su vez, implica que dos de los equipos llegan al último partido con la ventaja de saber lo que necesitan para clasificarse y uno no puede hacerlo.

El formato final aún no está definido, según Gianni Infantino, presidente de la FIFA.

Más allá de eso, la participación de más equipos supondría un aumento en el número de partidos. De hecho, se espera que sean 80 en lugar de los 64 actuales, y que hasta 60 de ese gran total se jueguen en EE.UU., 10 en México y 10 en Canadá.

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By Nacion

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