La industria costarricense de los videojuegos parece estar subiendo niveles y superando con éxito el episodio de la pandemia. Así lo revelan los datos de un estudio elaborado por la Promotora de Comercio Exterior de Costa Rica (Procomer).

El informe Mapeando la oferta de desarrolladores de videojuegos en Costa Rica consultó 13 de los 15 estudios establecidos que, según Procomer, existen en el país para conocer las características del ecosistema nacional de este negocio.

Uno de los datos más relevantes tiene que ver con los ingresos del sector y los salarios de algunos profesionales involucrados en esta industria.

Entre 2019 y 2021, el sector de videojuegos costarricense duplicó sus ingresos totales, según cifras recopiladas de 9 de los 13 estudios consultados, ya que cuatro prefirieron no divulgar esta información.

En 2019, los ingresos fueron de $657.000 y para 2021 superaron los $1,3 millones.

El crecimiento también ocurre en el empleo, pero en menor medida. Aunque no se dan los datos de 2019, entre 2020 y 2022 los empleos en el sector pasaron de 84 a 102 puestos, un incremento del 20%.

Los estudios costarricenses están innovando con la creación de sus propios juegos, pero el fuerte está en los servicios de externalización que se venden a estudios y empresas más grandes, ya que el 82% de los ingresos provienen de este rubro.

“Los estudios que están brindando servicios están creando alianzas con nuevos agentes en Estados Unidos que les ayudan a encontrar clientes y creo que eso ha ayudado a aumentar los ingresos por servicios”, explicó Eduardo Ramírez, presidente de la Asociación de Desarrolladores de Videojuegos de Costa. Rica (Asodev).

Ramírez mencionó que la pandemia jugó un papel positivo en este ecosistema, ya que ayudó a las personas a conocer y jugar nuevos videojuegos porque pasaban más tiempo en casa.

Según el estudio XDS 2022, red internacional de la industria de los videojuegos, Costa Rica y Chile con la niños nuevos en el bloque en América Latina, término que hace referencia a los países que más están atrayendo la atención como proveedores de servicios. A nivel mundial, los más atractivos son Brasil, Malasia e India.

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Los números reflejan que este sector aún tiene poco impacto en el mercado laboral nacional. En 2022, 102 empleos directos estuvieron relacionados con esta industria, según el estudio de Procomer.

Sin embargo, los salarios de los profesionales del sector suelen moverse por encima del salario medio nacional. Procomer consultó por la remuneración de dos perfiles: los ingenieros de software y programadores y directores de arte.

El monto del salario dependerá de la experiencia. En el caso de los ingenieros y programadores, la mayoría de los profesionales sénior Quienes respondieron indicaron que tenían un salario de más de ¢1 millón y uno de ellos recibió más de ¢1,8 millones.

Para los directores de arte, el salario parece estar más diferenciado. Unos cobran menos de ¢600.000, otros son de clase media y uno gana dijo ganar más de ¢1,8 millones.

El estudio considera sénior a la persona con más de 10 años y júnior con menos de cinco años de experiencia.

Según Ramírez, en Costa Rica hay escasez de mano de obra especializada en videojuegos, por lo que las personas que sí tienen habilidades específicas son muy atractivas para estos estudios.

Aunque algunas universidades empiezan a ofrecer cursos de animación u otros relacionados con los videojuegos, un alto porcentaje de los que ya trabajan en el sector son autodidactas y la experiencia les ha allanado el camino.

“La universidad da la base pero creo que todavía no dan los detalles técnicos para formar a estos profesionales tan específicos”, dijo Ramírez.

Para Jeudy Blanco, propietario de Tuanis Apps, estudio costarricense fundado en 2018, una carrera universitaria puede ser un complemento, pero existen cursos electivos o técnicos que pueden servir para iniciarse en este mundo.

Debido a la alta demanda de profesionales en el país, Tuanis Apps es una de las empresas que subcontrata profesionales fuera de Costa Rica, ya que el presupuesto de los pequeños estudios es insuficiente para competir con atractivos salarios para el talento establecido en el país.

Seis de las 13 empresas consultadas por Procomer dijeron que subcontratan servicios en el exterior; otros lo hacen localmente. La razón principal es el costo.

Internamente, la música, la programación y el arte 2D son las áreas que más se subcontratan. Mientras tanto, los estudios buscan en el exterior profesionales en efectos de sonido y voces, música y narración, principalmente. Reino Unido y Estados Unidos son los principales países de externalización.

El sector también emplea a diseñadores gráficos, animadores, directores de proyectos, modeladores, productores musicales, directores creativos, administradores de la comunidad, entre otros. Los más demandados en el futuro serán programadores, modeladores, ingenieros de animación y de sistemas.

Según Procomer, con base en datos de NewZoo, la industria de los videojuegos recibirá ingresos por $226.000 millones para 2025 y la cantidad de jugadores para ese año rondará los 3.500 millones en todo el mundo.

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Los estudios locales ofrecen una amplia gama de servicios a la industria global. Nueve de los 13 encuestados por Procomer dijeron que brindan externalización para el desarrollo de juegos.

Se dedican principalmente a la programación y desarrollo, arte 3D y 2D y optimización de proyectos. Sin embargo, otros tienen experiencia creando sus propios videojuegos.

Uno de ellos es Green Lava Studios, propiedad del presidente de Asodev. Nació en 2010 para brindar servicios pero, desde 2015, se dedica a desarrollar sus propiedades intelectuales que publica digitalmente en diferentes tiendas.

Su objetivo es crear juegos no tradicionales para atraer nuevos nichos de mercado a nivel mundial.

Tuanis Apps comenzó en el desarrollo de software como serviciocomo un sistema de seguridad y gestión de condominios y una aplicación de compartir coche y más recientemente, incursionaron en los videojuegos de computadora y consola.

Su primer videojuego oficial fue lanzado en noviembre y está en proceso de comercialización.

Asodev ha mapeado al menos 19 estudios locales activos, algunos en fases iniciales.

La expectativa a corto y mediano plazo es que el sector siga creciendo de la mano de los servicios de externalizaciónde nuevas iniciativas e impulsado por una “nueva ola” de profesionales egresados ​​de universidades nacionales.

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By Nacion

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