El gobierno de Honduras pidió a Estados Unidos renegociar un tratado de libre comercio firmado en 2004 para acabar con las exenciones al maíz y al arroz, en vigor desde hace un mes, con el objetivo de proteger a sus agricultores.

La eliminación de aranceles “expone a nuestros productores a la ruina inminente y amenaza nuestra seguridad alimentaria”, dijo la noche del lunes en radio y televisión la presidenta Xiomara Castro.

Por eso, “he solicitado al gobierno de Estados Unidos que revise las cláusulas de comercio agrícola para proteger la producción nacional”, agregó en un mensaje por su primer año en el cargo.

El Tratado de Libre Comercio de Centroamérica y República Dominicana con Estados Unidos, conocido como Cafta-DR por sus siglas en inglés y vigente desde el 1 de abril de 2006, contemplaba la eliminación de aranceles al maíz y arroz a partir de este año. .

Pero el presidente izquierdista piensa que los pequeños productores hondureños no podrán competir con el maíz y el arroz importados.

“Para que no se produzca un paro masivo, espero el apoyo de los agricultores y ganaderos” en la renegociación con Estados Unidos, subrayó Castro.

Por su parte, el subdirector del Instituto Nacional Agrario, Rafael Alegría, dijo este martes que “es imposible que los pequeños agricultores compitan en un mercado abierto con Estados Unidos o la Unión Europea”.

“Desaparecerían los productores nacionales, hay 520.000 entre maíz, arroz y frijol”, por eso “esta renegociación debe ser urgente e inmediata”, dijo a la AFP el funcionario.

Explicó que Honduras importa de Estados Unidos el 20% del arroz que consume la población, el 50% del maíz y el 30% del frijol, los tres principales productos de la dieta de los hondureños.

Con la exención “estaríamos dependiendo 100% de las importaciones de los Estados Unidos, [porque] allí estos productos están muy subsidiados por el Estado”, dijo el viceministro.

Alegría indicó que luego de la firma del Cafta-DR en 2004, los sucesivos gobiernos de Honduras no se molestaron en apoyar a sus agricultores para que pudieran competir cuando se eliminaron las exenciones arancelarias.

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By Nacion

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