París. El colapso de la capa de hielo de la Antártida occidental, que podría provocar un aumento catastrófico del nivel del mar, no es “inevitable”, según un estudio publicado el lunes en la revista Nature Communications.

Los científicos han observado una aceleración del deshielo en esta zona de la Antártida desde principios de la década de 1990 debido al cambio climático.

El temor es que este fenómeno llegue a un punto de no retorno, más allá de la evolución del clima.

Con base en datos satelitales y terrestres, la tasa y el alcance de las perturbaciones a lo largo de la costa occidental de la Antártida, en particular el inestable glaciar Thwaites (frente al mar de Amundsen), varían según el grado, según este nuevo estudio. dependiendo de los diferentes microclimas locales.

“El colapso de la capa de hielo no es inevitable”, dijo Eric Steig, profesor de la Universidad de Washington en Seattle.

“Depende de cómo va a cambiar el clima en las próximas décadas, un cambio en el que podemos influir positivamente reduciendo las emisiones de gases de efecto invernadero”, añadió.

En estas regiones el viento suele soplar del oeste, lo que trae agua más cálida y salada, lo que a su vez favorece el deshielo.

Sin embargo, la intensidad de estos vientos fue más débil en el mar de Amundsen durante el período de observación, en comparación con la situación en el mar de Bellingshausen.

Tanto la región polar antártica como la ártica han registrado un aumento de su temperatura media de 3º C, respecto a los niveles de finales del siglo XIX, lo que representa casi tres veces la media mundial.

Los científicos temen que los glaciares Twhaites y Pine Island ya estén en ese “punto sin retorno”.

“Creo que tenemos que vivir y hacer nuestra planificación costera bajo el supuesto de que la capa de hielo de la Antártida Occidental es inestable y vamos a experimentar un aumento del nivel del mar de 12 pies”, dijo Anders Levermann, climatólogo del Instituto Potsdam en Alemania.

No obstante, el experto acogió con satisfacción el estudio, realizado a partir de múltiples fuentes, aunque el período analizado es apenas “un abrir y cerrar de ojos en términos glaciales”.

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By Nacion

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