Estados Unidos anunció este martes un avance científico histórico en el campo de la fusión nuclear, que en unas pocas décadas podría revolucionar la producción de energía en la Tierra.

Los científicos han estado trabajando durante décadas para desarrollar la fusión nuclear, considerada una fuente de energía limpia, abundante y segura que podría permitir a la humanidad romper con su dependencia de los combustibles fósiles que están impulsando la crisis climática global.

Un experimento realizado la semana pasada “produjo más energía de fusión que la energía láser utilizada” para provocar la reacción, explicó en un comunicado el Laboratorio Nacional Lawrence Livermore (LLNL), ubicado en California y dependiente del Departamento de Energía de EE.UU.

Este hallazgo se verá “en los libros de historia”, dijo la secretaria de Energía de EE.UU., Jennifer Granholm, en una conferencia de prensa.

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El anuncio, que se filtró a la prensa hace unos días, emocionó a la comunidad científica de todo el mundo.

Actualmente, las centrales nucleares utilizan la fisión, la división del núcleo de un átomo pesado para producir energía. La fusión nuclear, por el contrario, combina dos átomos de hidrógeno para formar un átomo de helio más pesado, liberando una gran cantidad de energía en el proceso.

Esto ocurre dentro de las estrellas, incluido el Sol.

En la Tierra, este proceso se puede lograr con la ayuda de láseres ultrapotentes.

En la Instalación Nacional de Ignición (NIF), que depende del laboratorio californiano, se apuntan 192 láseres a un cilindro del tamaño de un dedal, donde se colocan los átomos de hidrógeno ligero a fusionar.

Los científicos produjeron alrededor de 3,5 megajulios de energía utilizando 2,05 megajulios a través de los láseres, según el comunicado.

Este resultado proporciona una prueba de los principios físicos descritos hace décadas.

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La fusión tiene algunas ventajas: no supone un riesgo de desastre nuclear y produce menos residuos radiactivos. Y sobre todo, en comparación con las centrales eléctricas de carbón o gas, no genera gases de efecto invernadero.

Sin embargo, aún queda un largo camino por recorrer antes de que la fusión sea viable a escala industrial y comercial.

Probablemente “décadas”, dijo el martes Kim Budil, director del Laboratorio Nacional Lawrence Livermore. Los desafíos son tecnológicos, ya que hay que poder repetir el experimento muchas veces por minuto, explicó.

Hay otros proyectos de fusión nuclear en el mundo, como el denominado ITER, que actualmente se desarrolla en Francia.

En lugar de láseres, ITER utilizará una técnica conocida como confinamiento magnético: los átomos de hidrógeno se calientan en un enorme reactor, donde permanecerán confinados con la ayuda de un campo magnético.

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By Nacion

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