Dubái, 7 dic (IPS).- El Burj Khalifa se eleva a 828 metros de altura. Desde allí, la ciudad de Dubai se puede contemplar en todas sus dimensiones y, también, en todas sus facetas: extensa como su economía, hasta el punto de expandirse hasta el mar a través de islas artificiales; obsesionado por una modernidad que roza la ostentación; pero también es populoso y colorido como las barcazas que pueblan las orillas de la ría y abarrotado -especialmente su metro- como un mercado árabe de especias, infusiones y oro.

Y no hay que perder de vista que Dubai se encuentra en el desierto, en una zona hiperárida donde es necesario desalar el agua. Allí los residentes de Dubái han podido construir proyectos residenciales, comerciales, deportivos y turísticos, que han convertido a esta ciudad en el epicentro económico de Oriente Medio.

Su crecimiento urbano también parece un récord Guinness: de 1972 a 2011, la ciudad ha crecido a un ritmo anual del 10,03%. Esto la convierte en una de las ciudades de más rápido crecimiento del mundo y, para ilustrarlo, un hecho: en 2014, aquí operaron el 25% de las grúas de construcción del mundo.

Este es el sitio donde se lleva a cabo la 28ª Conferencia de las Partes (COP28), que reúne a los países firmantes de la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (CMNUCC) para discutir acciones para hacer frente a un planeta que se calienta cada vez más. .

Vista de Dubái desde Burj Khalifa, el edificio más alto del mundo, con 828 metros de altura. Imagen: Michelle Soto

Más contaminantes

Estas acciones acabarán llevándose a cabo en las ciudades, que no sólo son responsables de las tres cuartas partes de las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) sino que también se ven muy afectadas por los impactos del cambio climático. También son los lugares más poblados.

Alrededor del 56% de la población mundial (unos 4.400 millones de personas) vive en ciudades. Se estima que, para 2050, la población urbana se duplicará con creces, es decir, se podría esperar que siete de cada 10 personas residan en ciudades.

Aunque moderna y próspera por un lado, pero también desigual por el otro (como muchas de las ciudades latinoamericanas y otras regiones del Sur), la sede de la COP28 enfrenta desafíos.

Un extenso desarrollo urbano, cuyas distancias y temperaturas imposibilitan la movilidad activa (a pie o en bicicleta); así como un mercado inmobiliario cuyos precios obligan a parte de la población a desplazarse hacia la periferia y esto se traduce en el colapso de los sistemas de movilidad tanto públicos (metro y autobuses) como privados (coches que acaban atacados en el tráfico a pesar de la infraestructura viaria) .

Y también está el petróleo, cuyos precios hacen accesible la adquisición de vehículos privados, lo que incrementa la flota que circula por las calles.

Vista de Dubái desde Burj Khalifa, el edificio más alto del mundo, con 828 metros de altura. Imagen: Michelle Soto

Expansión rápida

Dubái es uno de los siete emiratos que forman los Emiratos Árabes Unidos (EAU), siendo el segundo más grande después de Abu Dabi tanto en población como en superficie. Si Abu Dhabi es el brazo político, Dubai es el económico.

Esa prosperidad impulsó su crecimiento como ciudad. Investigadores de la Universidad de Lancaster en el Reino Unido utilizaron una serie temporal de datos de teledetección para cuantificar los cambios en la superficie entre 1972 y 2011.

De esta manera, constataron un aumento de la “zona urbana” de 561 kilómetros cuadrados en 39 años, lo que incluye un aumento sustancial de la vegetación y de las masas de agua a expensas de la arena, así como un ritmo sin precedentes de construcción de islas artificiales como como Palm Jumairah y Palm Deira, así como ciudades dentro de ciudades como Internet City y Healthcare City, entre otras.

Las áreas con vegetación pasaron de 0.85 kilómetros cuadrados en 1972 a 41.31 kilómetros cuadrados en 2011, esto en respuesta a las políticas gubernamentales a favor de contar con espacios verdes para hacer más atractiva la ciudad.

Algunos historiadores sitúan los orígenes de la ciudad de Dubái en Oriente Medio en 1833, cuando unas 800 personas se asentaron en la zona de la ría del árido territorio. Imagen: Michelle Soto

Cuerpos de agua en el desierto.

Lo mismo ocurrió con los cuerpos de agua, que pasaron de 3,88 a 18,30 kilómetros cuadrados en el mismo período. Estos fueron el resultado del dragado y ampliación de calas, la construcción de puertos, pero también el desarrollo de masas de agua recreativas.

“Estos cambios importantes en la vegetación y los cuerpos de agua pueden tener repercusiones ecológicas y ambientales. Mantener estas coberturas terrestres en una región hiperárida requiere un suministro continuo de energía, agua y productos químicos, lo que puede tener consecuencias negativas para el medio ambiente”, se lee en el artículo científico de la Universidad de Lancaster, publicado en Computadoras, Medio Ambiente y Sistemas Urbanos.

Y añade: “Sin embargo, estas coberturas terrestres pueden promover la biodiversidad y mejorar el microclima y la calidad del aire de una manera que mitigue algunos de los impactos del desarrollo urbano”.

Pero en Dubai, la vegetación y el agua cumplen funciones más estéticas y no tanto como espacios públicos para promover la vida social. De hecho, las personas no suelen caminar ni andar en bicicleta durante el día, los paseos con perros suelen reservarse para las horas nocturnas.

Y no es de extrañar, la temperatura en otoño (octubre y noviembre) es de 25 grados centígrados de media, mientras que en verano (julio y agosto) puede subir hasta los 45 grados. Es más, durante los meses de verano, las personas que realizan trabajos al aire libre (por ejemplo, los empleados de la construcción) no trabajan para proteger su salud.

Petróleo: el catalizador

Entre 1972 y 1990, la mayor parte de la urbanización se concentró en Dubai Creek, conocida hoy como la parte antigua de la ciudad. Y esta expansión responde al crecimiento demográfico, que se aceleró tras el descubrimiento de grandes reservas de petróleo que atrajeron gran cantidad de mano de obra a la ciudad.

De hecho, el gobierno de la ciudad utilizó los ingresos del petróleo para desarrollar proyectos industriales y de infraestructura como el aeropuerto internacional, Port Rashid, diques secos y una fundición de aluminio. El primer edificio tipo rascacielos data de 1979.

Ya en la década de 1990, el área urbana se expandió más allá de Dubai Creek, dirigiéndose hacia el este, hacia el emirato de Sharjah y a lo largo de la costa del Golfo, principalmente con fines residenciales.

Luego del colapso de los precios del crudo en 1997, el gobierno local tomó la decisión de diversificar la economía para evitar una dependencia excesiva del petróleo y así construyó nuevas infraestructuras, estimulando la comercialización de bienes raíces y desarrollando el turismo.

Palm Jumeirah es una isla artificial privada. La única forma de acceder es en coche o taxi, ya que no entra transporte público. El monorraíl sólo se utiliza para ir al parque acuático que allí se encuentra. Imagen: Michelle Soto

Diez veces

Esta política ha provocado que la población de Dubái se haya multiplicado por diez desde 1975, debido principalmente al aumento de trabajadores extranjeros, ya que los nacionales sólo representaban el 8,8% de la población total en 2010.

Fue así como se implementaron una serie de políticas para atraer empresas extranjeras. “Estas iniciativas ayudan a explicar el dramático aumento del número de áreas urbanas que incluyen vías arteriales detectado en nuestro estudio, con la construcción de grandes autopistas y vías como Emirates Road, que tiene 68 kilómetros de longitud y discurre de este a oeste del emirato. . ”, explican los investigadores de la Universidad de Lancaster.

En 2002, se promulgó un decreto para permitir la propiedad extranjera de bienes inmuebles, lo que provocó un auge inmobiliario, evidenciado en los mapas de superficie urbana elaborados para el periodo 2003-2005, con una tasa máxima de crecimiento anual del 13,02%.

Así, en 2011, las áreas urbanas cubrían el 15% de la superficie total del emirato, una proporción sustancialmente superior a la cobertura del 5-10% observada en los países europeos. A esto se suma que el porcentaje de la población que vive en estas áreas urbanas es muy alto (95-98%), manteniéndose así desde los años 1970.

Desvincular el crecimiento de las emisiones

El crecimiento demográfico y urbano aumenta la vulnerabilidad de Dubai al cambio climático. De ahí que el gobierno de este emirato busque desacoplar este crecimiento de las emisiones de GEI, centrándose principalmente en los sectores de energía, agua y residuos.

“Los objetivos de reducción de dióxido de carbono de Dubai pueden no ser tan ambiciosos como los de otras ciudades, pero son un paso importante en la transición de los EAU hacia un desarrollo más sostenible y un cambio significativo con respecto a su pasado”, afirma. la organización C40, que reúne a 100 alcaldes de todo el mundo.

“Dubai ya es un destino de negocios global y muchas ciudades de la región lo consideran una fuente de innovación. “Su acción climática demostrará que el crecimiento ecológico y la reducción de la dependencia de los combustibles fósiles son económicamente viables y mejoran la calidad de vida de los ciudadanos”, añade.

Este artículo se publica mediante convenio con la agencia de noticias IPS.

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By El Pais Costa Rica

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