La cápsula espacial Orion de la NASA aterrizó de manera segura en el Pacífico el domingo, completando la misión Artemis 1, un viaje de más de 25 días alrededor de la Luna con el objetivo de que los humanos regresen allí en solo unos años.

El amerizaje tuvo lugar frente a la isla mexicana de Guadalupe a las 5:40 p. m. GMT (09:40 a. m. hora local).

La cápsula, que no llevaba astronautas a bordo para este vuelo de prueba, volvió a entrar en la atmósfera terrestre a una velocidad de 40.000 km/h y tuvo que soportar un calor de 2.800 grados centígrados, la mitad de la temperatura de la superficie del Sol.

El principal objetivo de la misión era probar el escudo térmico de Orion, el más grande jamás construido (5 m de diámetro).

La nave espacial fue ralentizada primero en su vertiginoso descenso a través de la atmósfera y luego por una serie de al menos once paracaídas, alcanzando una velocidad de unos 30 km/h cuando golpeó el agua.

Un barco de la Marina de los EE. UU., el USS Portland, se había posicionado en el Pacífico para recuperar la cápsula Orion, en un movimiento que la NASA ha ensayado durante años. También se desplegaron helicópteros y botes inflables.

Orión tuvo que flotar durante dos horas, mucho más de lo que habría pasado con astronautas a bordo, para recopilar información, principalmente sobre el calor inducido en el interior.

Luego, los buzos conectarán cables al Orion para cargarlo en el USS Portland, un barco de transporte anfibio cuya parte trasera estará parcialmente sumergida. Luego se bombeará el agua, lo que permitirá que la cápsula se deposite lentamente en una plataforma especialmente diseñada para sostenerla.

La operación debía durar entre cuatro y seis horas desde el momento del amaraje.

El USS Portland luego se dirigirá a San Diego, California, donde se descargará la cápsula.

2,2 millones de kilómetros

El éxito de esta misión fue crucial para la NASA, que ha invertido decenas de miles de millones de dólares en el programa estadounidense para regresar a la Luna, Artemisa.



Después de traer a los humanos de regreso a la superficie lunar, su objetivo es prepararse para un futuro viaje a Marte.

En 2014 se había realizado una primera prueba de la cápsula, pero luego no había salido de la órbita terrestre y, por tanto, había entrado en la atmósfera más lentamente (a unos 32.000 km/h).

En total, la nave espacial ha recorrido esta vez más de 2,2 millones de kilómetros en el espacio desde su despegue el 16 de noviembre durante el primer vuelo del nuevo megacohete de la NASA, el SLS, que la propulsó.

Orión sobrevoló la Luna a unos 130 kilómetros de su superficie y se aventuró a más de 430 000 kilómetros de la Tierra, más lejos que cualquier otra nave espacial hasta el momento.

artemisa 2 y 3

La recuperación de la cápsula permitirá a la NASA recopilar datos cruciales para futuras misiones.

Os proporcionará información sobre el estado de la nave espacial tras el vuelo, pero también sobre las aceleraciones y vibraciones sufridas a bordo, y sobre el funcionamiento de un chaleco que un maniquí llevaba dentro de la cápsula para probar la protección que tendría un humano. contra la radiación durante los viajes espaciales.

Se espera que algunos componentes de la cápsula se reutilicen en la misión Artemis 2, que ya se encuentra en etapas avanzadas de planificación.

Esta segunda misión, prevista para 2024, llevará una tripulación a la Luna, aunque sin alunizar. Se espera que la NASA anuncie muy pronto los nombres de los astronautas elegidos.

Artemis 3, programada oficialmente para 2025, aterrizará una nave espacial en el polo sur de la luna por primera vez, donde hay agua en forma de hielo.

Solo doce hombres, todos blancos, han pisado la superficie lunar en las misiones Apolo, la última en 1972, hace 50 años.

El programa Artemis planea enviar a una mujer y una persona no blanca a la Luna por primera vez.

El objetivo de la NASA es establecer una presencia permanente en la Luna, con una base en su superficie y una estación espacial en su órbita.

Aprender a vivir en la Luna permitiría probar toda la tecnología necesaria para un viaje de varios años a Marte, posiblemente a fines de la década de 2030.




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By NCR Noticias

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