Jason y Shannon Phleger acababan de reconstruir su casa devastada por un incendio forestal cuando una de las poderosas tormentas que azotó California la semana pasada la destruyó nuevamente.

Incluso para un estado acostumbrado a sequías casi perpetuas, la reciente serie de desastres naturales es demasiado para soportar.

“Cuando escuché la noticia, se me partió el corazón; fue desgarrador”, dice Shannon al enterarse de que fuertes vientos habían derribado un árbol sobre su casa.

Lluvias casi récord han azotado gran parte de California durante semanas, con nueve sistemas de tormentas arrasando el estado desde el Océano Pacífico en rápida sucesión.

Inundaciones, deslizamientos y derrumbes han dejado al menos 20 muertos, comunidades enteras sin comunicación y cientos de miles de viviendas sin electricidad.

Boulder Creek, una pequeña comunidad montañosa al norte de Santa Cruz, escapó de lo peor de las inundaciones, pero los fuertes vientos derribaron árboles ya debilitados por los incendios forestales de 2020.

Apenas unos días antes de que los Phleger y sus dos hijos regresaran a su casa reconstruida, el tronco aún ennegrecido de uno de esos árboles cayó sobre el techo.

“Creo que ha sido un resultado directo del cambio climático”, dijo a la AFP Shannon, de 43 años, al evaluar la devastación.

La quema indiscriminada de combustibles fósiles a lo largo de dos siglos está calentando cada vez más el planeta y alterando los patrones climáticos.

Esto significa tormentas más intensas y extremas, así como olas de calor más intensas y prolongadas, lo que crea las condiciones para que se reactiven los incendios forestales.

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En agosto de 2020, después de años de sequía y temperaturas sofocantes, un rayo provocó un incendio masivo en las montañas de Santa Cruz.

Durante un mes se quemaron 35.000 hectáreas y se destruyeron 1.500 viviendas y locales, incluida la casa Phleger.

La reconstrucción estaba completa y la pareja de enfermeras estaba a solo unos días de obtener el visto bueno del inspector de edificios, pero la naturaleza golpeó de nuevo.

Ahora se enfrentarán a otros cuatro meses de trabajo para reparar daños en el techo, piso, ventanas y sistemas de drenaje y aislamiento.

“Nuestra pelea de alguna manera representa… lo que California y la costa oeste verán en el futuro”, dijo Jason Phleger.

Un poco más arriba en la ladera de la montaña, Whitney Wilde escapó por poco del desastre.

En la víspera de Año Nuevo, un torrente de rocas y lodo, que arrastró una camioneta e incluso un tanque de propano, se dirigió directamente hacia él hasta pasar a pocos metros de su casa rodante.

“El derrumbe se produjo por el fuego, la maleza que sujeta la tierra ha desaparecido”, dijo a la AFP este hombre de 68 años.

“Pensé que había regresado, la mayor parte era verde allí arriba, pero simplemente no tenía raíces profundas”.

Entre el incendio forestal de 2020 y las tormentas de enero, “el área definitivamente recibió una paliza”, dijo el capitán Ian Jones, un bombero voluntario local.

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Durante las últimas dos semanas, la estación de bomberos de su distrito se ha visto inundada con llamadas de emergencia.

“Sorprendentemente, nadie resultó herido”, dijo.

“Antes… en el invierno de 2020 y principios de 2021, si hubieran ocurrido estas tormentas, probablemente hubiera sido mucho peor”.

Incluso después de dos años de recuperación, el incendio de entonces hizo sentir su impacto durante las tormentas actuales.

La casa de Nathalie Dervaux, a orillas del río San Lorenzo, se inundó hasta el segundo piso cuando se produjeron tres desbordamientos en dos semanas.

“Árboles enteros cayeron al río, además todos los escombros que había creado el fuego hace dos años fueron arrastrados”, dijo.

Esto creó represas que “definitivamente contribuyeron a aumentar la altura del río”.

La casa donde residió durante más de una década ha sido declarada inhabitable.

Aún así, la mujer de 49 años no está lista para renunciar a su pequeño pedazo de montaña.

“El calentamiento global definitivamente no está ayudando”, opinó. “Sin embargo, todavía amo esta área”.

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By Nacion

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