La ciudad bíblica de Belén marcó una feliz Navidad el sábado, con miles de visitantes llegando al tradicional lugar de nacimiento de Jesús mientras se recupera de la pandemia de coronavirus.

El turismo es el sustento económico de esta ciudad en la Cisjordania ocupada, y durante los últimos dos años, la pandemia mantuvo alejados a los visitantes internacionales.

Este año, los visitantes están de vuelta, los hoteles están llenos y los comerciantes han informado de un buen negocio en el período previo a las vacaciones. Aunque las cifras no han alcanzado los niveles previos a la pandemia, el regreso de los turistas ha levantado el ánimo palpablemente en Belén.

“Estamos celebrando la Navidad este año de una manera muy diferente a la del año pasado”, dijo la ministra de Turismo palestina, Rula Maayah. “Estamos celebrando la Navidad con peregrinos que vienen de todo el mundo”.

A lo largo del día, cientos de personas pasearon por la Plaza del Pesebre para las celebraciones de Nochebuena. Bandas de música que tocaban tambores y gaitas desfilaron por el área, y los turistas extranjeros deambularon y se tomaron selfies con el gran árbol de Navidad de la ciudad detrás de ellos.

El clima frío y gris, junto con una lluvia ocasional, hizo poco para desalentar los ánimos, aunque muchas personas se dirigieron al interior de las tiendas y restaurantes para calentarse. Al caer la noche, la multitud se había reducido.

Daisy Lucas, una filipina de 38 años que trabaja en Israel, dijo que era un sueño hecho realidad celebrar la festividad en un lugar tan importante.

“Como cristiano caminar en los lugares de la Biblia, es tan abrumador”, dijo. “Este es el lugar de nacimiento de Jesucristo. Como cristiano, ese es un logro que está en mi lista de deseos”.

El patriarca latino Pierbattista Pizzaballa, el principal clérigo católico romano en Tierra Santa, llegó desde Jerusalén a través de un puesto de control en la barrera de separación de Cisjordania en Israel.

“Estamos viviendo desafíos muy difíciles”, dijo, señalando la guerra en Ucrania y una reciente ola de violencia entre israelíes y palestinos. “Pero el mensaje de Navidad es un mensaje de paz”.

“Es posible cambiar las cosas”, agregó. “Seremos muy claros en lo que tenemos que hacer y lo que tenemos que decir para preservar la importancia de la unidad y la reconciliación entre todos”.

Pizzaballa caminó por Manger Square, saludando a los simpatizantes antes de dirigirse a la Iglesia de la Natividad, construida en el lugar donde los cristianos creen que nació Jesús. Más tarde, iba a celebrar la misa de medianoche.

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By Euro News

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