Jóvenes sauditas visitan una exposición sobre la historia de los videojuegos, donde se exponen desde el antiguo Pac-Man hasta la PlayStation 5, en un proyecto que busca inspirarlos a desarrollar su propio proyecto.

La exposición de consolas y máquinas recreativas del último medio siglo forma parte de Gamers8, un festival de ocho semanas de torneos de deportes electrónicos en la capital saudí, Riad, con premios acumulados por un total de 45 millones de dólares.

Arabia Saudita nunca ha ocultado su entusiasmo por los videojuegos y los deportes electrónicos, algo que parece venir de las altas esferas, ya que el príncipe heredero Mohamed bin Salman es un reconocido jugador de Call of Duty.

El año pasado, el gobernante de facto de 38 años anunció una estrategia de inversión de 38 mil millones de dólares en Savvy Games Group, propiedad del Fondo de Inversión Pública del país petrolero.

La estrategia nacional de videojuegos y eSports es impulsar la producción local de juegos, prometiendo convertir al país en un “edén para los creadores de juegos” capaz de producir nuevos títulos “que promuevan la cultura saudita y árabe”.

De ahí la importancia del museo y de los “laboratorios de juegos” adyacentes.

A través de Gamers8, unas 3.000 personas, en su mayoría sauditas, han venido para recibir cursos de codificación y animación.

“En el pasado, los árabes sólo compraban juegos, no los desarrollaban”, dice el creador Mohammed al-Fakih, que perfeccionó sus habilidades esta semana.

“Ahora existe la oportunidad de desarrollar juegos, diseñar ideas y hacerlas realidad, de acuerdo con las costumbres y tradiciones locales”, dijo.

¡Copiado!

Arabia Saudita parece preparada para el mercado del juego, con dos tercios de su población no migrante menor de 30 años.

Pero hasta ahora nadie ha logrado triunfar con un juego que muestre la cultura saudí, reconoce Faisal bin Homran, director de deportes electrónicos de la Federación de Deportes Saudí.

Hay unos 25.000 programadores sauditas y extranjeros que enfrentan ese desafío, añadió.

“Con la experiencia que viene de fuera y el conocimiento transferido, veremos algunos juegos que realmente pueden tener un alcance internacional”, afirmó.

Citó como fuente de inspiración a personajes sauditas que aparecen en franquicias internacionales, como Shaheen en los juegos de lucha Tekken, o Rashid de Street Fighter.

Se presenta a Rashid como proveniente de un país del Medio Oriente, que podría ser los Emiratos Árabes Unidos o Arabia Saudita.

Pero Horman y otros sueñan más: la estrategia nacional apunta a tener 30 juegos competitivos a nivel mundial para 2030, producidos localmente.

Algunos editores locales pueden contar con seguidores acérrimos, como Khaled Alghaith, un chico de 14 años que dice haber probado todos los juegos de sus compatriotas.

“Siempre juego y disfruto cada partido hecho por un saudita”, dice Alghaith.

¡Copiado!

Pero Arabia Saudita no siempre ha sido bienvenida en el escenario mundial del juego.

En 2020, las protestas de jugadores LGBT contra el país del Golfo que criminaliza la homosexualidad llevaron a Riot Games y al organizador danés del torneo BLAST a descartar acuerdos con NEOM, una megaciudad futurista de 500 mil millones de dólares en construcción en el reino.

Pero eso no ha detenido a Riad.

Savvy completó su adquisición por 4.900 millones de dólares de Scopely, la compañía de juegos móviles de California, a principios de este año, y el Fondo de Inversión Pública posee más del 8% de Nintendo.

El potencial ascenso de Arabia Saudita como potencia en el desarrollo de juegos podría generar preocupaciones sobre el riesgo de censura, como ocurrió con el auge de los videojuegos en China, advierte Tobias Scholz, experto en deportes electrónicos de la Universidad de Agder en Noruega.

“Veremos un giro inconsciente en el desarrollo y menos juegos con una visión crítica”, anticipa.

Pero tales preocupaciones están lejos de la mente de Abdulaziz Maher, de 23 años, que ha tomado cursos en Gamers8 sobre diseño de sonido y movimiento de personajes en un paisaje tridimensional.

La experiencia le ha llevado a plantearse trabajar en programación, algo que antes no creía posible.

“Todas las ideas en mi cabeza eran un caos, pero ahora están en orden”, dijo. “Es como si hubiera un camino a seguir”.

Leer la nota Completa

By Nacion

San Carlos Digital, es un Diario y sitio web de CR dedicado a compartir noticias nacionales de San Carlos en ese país, y también todo lo concerniente a entretenimiento y economía.